Hampton Court Palace, The Shard, Tower of London y Tower Bridge

Kara Ema:

El domingo seguí tachando lugares de mi extensa lista de los imprescindibles de Londres. Es verdaderamente imposible aburrirse en esta ciudad con la cantidad abismal de cosas que hay para hacer y ver en ella y en su periferia. Menos mal que desde el principio decidí quedarme un mes, si no me habría desalentado bastante al darme cuenta de que no llegaría a hacerlo todo. Por el momento creo que vengo bien, con el ritmo adecuado para terminar la lista a tiempo.

El domingo arranqué temprano también. Mi primera parada programada, el Hampton Court Palace, abría a las 10:00, así que me organicé mi trayecto de viaje de forma tal de estar ahí a la hora de apertura.

El Palacio de Hampton Court es un palacio real situado en el distrito londinense de Richmond upon Thames. El palacio comenzó a construirse en 1514 para el cardenal Thomas Wolsey, ministro principal del rey Enrique VIII. En 1529, el cardenal le entregó el palacio al rey. El palacio se convirtió en una de las residencias favoritas de Enrique; poco después de adquirir la propiedad, dispuso que se ampliara para poder acomodar mejor a su considerable séquito de cortesanos. Actualmente, el palacio está en posesión de la reina Isabel II y de la Corona.

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Hampton Court Palace
«We are all made of stardust» («Todos estamos hechos de polvo de estrellas»)
Base Court
Fish Court
Cocinas (I)
Cocinas (II)
Comedor de las cocinas (imagino que destinado a los cocineros y sirvientes)
Actores —sí, había actores— reunidos alrededor de una hoguera en las cocinas
La bodega
Chapel Court Garden
Pasillo
Ventana
Fountain Court (I)
Fountain Court (II)
The Queen’s Staircase (la escalera de la reina)
Communication Gallery
Public Dining Room (comedor público)
Public Drawing Room (salón público)
Una especie de juego de la oca versión palaciega
Decoraciones de las paredes y cielorrasos
Clock Court (I)
Clock Court (II)
Clock Court (III)
Interesante contraste en el tamaño de las cerraduras
The King’s Staircase (la escalera del rey)
Pinturas en la sala de la escalera del rey
Great Bedchamber
Un estudio
Un… ¿retrete?
Great Hall (el gran salón)
Detalle del techo del gran salón
Actores sentados en el gran salón
«Modales en la mesa: no mueva sus nalgas a izquierda y derecha como si quisiera soltar alguna ráfaga. Siéntese con cuidado y sin moverse.»
Great Watching Chamber
Palacio visto desde los jardines
The Great Fountain Garden
Three Graces Statue
Carruaje
Privy Garden
Pond Gardens (I)
Pond Gardens (II)
Pond Gardens (III)
Hampton Court Maze (el laberinto)

El laberinto de Hampton Court es un laberinto de setos en el Palacio de Hampton Court y el más antiguo que se conserva en Gran Bretaña.

Encargado por el rey Guillermo III, el laberinto, de aproximadamente un tercio de acre, está plantado en forma de trapecio y fue diseñado por George London y Henry Wise. Está situado en los jardines «salvajes» del palacio. Plantado entre 1689 y 1695, el laberinto no es especialmente difícil, y una persona tarda unos 20 minutos en llegar al centro.

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Centro del laberinto
Rose Garden
Kitchen Garden
Magic Garden (I)
Magic Garden (II)
Magic Garden (III)
Hampton Court Palace Ice Rink (pista de hielo frente a Hampton Court)

A las 14:00 tenía cita para subir al mirador de The Shard, el edificio más alto del Reino Unido.

The Shard, también conocido como Shard of Glass, Shard London Bridge y antiguamente London Bridge Tower, es un rascacielos de 95 plantas situado en Southwark, Londres, y diseñado por el arquitecto italiano Renzo Piano. Con una altura de 309,7 m, The Shard es el edificio más alto del Reino Unido y el séptimo edificio más alto de Europa. […]

La construcción de The Shard empezó en marzo de 2009, […]. Fue finalizado en noviembre de 2012, y el mirador de la torre, The View from The Shard, abrió al público el 1 de febrero de 2013. La torre tiene forma piramidal y está revestida de cristal. Tiene 72 plantas habitables y un mirador en la planta 72, a una altura de 244,3 m.

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The Shard

A las 15:00 encaré en dirección de la Tower of London, cruzando el puente de Londres y bordeando el río Támesis.

La Torre de Londres es un castillo histórico situado en la ribera norte del río Támesis en el centro de Londres, Inglaterra. Se encuentra dentro del distrito londinense de Tower Hamlets, separado del límite norte de la ciudad por un espacio abierto conocido como Tower Hill. Se fundó hacia finales de 1066 como parte de la conquista normanda de Inglaterra. La Torre Blanca, que da nombre al castillo entero, fue construida por Guillermo el Conquistador en 1078, convirtiéndose en símbolo de la opresión en Londres por parte de la nueva élite gobernante. Desde 1100 al menos, el castillo fue usado como prisión, aunque no era este el propósito primario.

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HMS Belfast y The Shard vistos desde la ribera norte.
Tower Pier, Tower Bridge y City Hall vistos desde la ribera norte.
Restaurante Coppa Club Tower Bridge, donde puedes comer dentro de un «iglú».
Tower of London
Castillo central que contiene las joyas de la Corona británica
Guardia de la reina
Escultura de un dragón
Volante (prensa para acuñar monedas)
Armas
León alado
Ametralladora
Crestería
Ballesta
Bloody Tower
Traitors’ Gate
Cuervos de la Torre de Londres

Los cuervos de la Torre de Londres son un grupo de al menos seis cuervos cautivos que viven en la Torre de Londres. Su presencia se debe a la tradicional creencia relacionada con la protección de la Corona. Se dice que «si la Torre de Londres pierde sus cuervos o vuelan lejos, la Corona caerá y Reino Unido con ella».

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Decorativos navideños (I)
Decorativos navideños (II)
Decorativos navideños (III)
Santa colgándose de un edificio
Personas reunidas cantando frente a un árbol de Navidad

A las 16:00 me dirigí hacia la última parada del día: Tower Bridge.

El Puente de la Torre (en inglés, Tower Bridge) es un puente basculante y colgante de Londres, construido entre 1886 y 1894, que cruza el río Támesis cerca de la Torre de Londres y se ha convertido en uno de los símbolos de la ciudad. Por esto, el Puente de la Torre es confundido a veces con el Puente de Londres, situado unos ochocientos metros río arriba. […]

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Tower Bridge (I)
Tower Bridge (II)
Tower Bridge (III)
Pasarela elevada de Tower Bridge
Vista río arriba desde la pasarela de Tower Bridge
Sección de la pasarela con suelo de cristal
Escaleras de la torre sur
Torre sur

Visité también las salas de máquinas que hacen funcionar al sistema basculante del puente.

Calderas
Máquina de vapor
Bombas hidráulicas
Acumuladores de vapor
Motores de accionamiento basculante

A las 17:30 emprendí un pequeño y agradable paseo por la ribera sur, desde el Puente de la Torre hasta el muelle de London Bridge City, desde donde me tomé un Uber Boat —una especie de barco autobús— hasta Westminster, donde finalmente me tomé el metro hasta el hotel.

Hay’s Galleria (galería de tiendas en la ribera sur)
Puestos navideños colocados a lo largo de la ribera sur
London Bridge City Pier
Uber Boat by Thames Clippers
Uber Boat por dentro
Red Ensign

Pabellón Rojo (Red Ensign en idioma inglés) es la denominación común que recibe el pabellón civil del Reino Unido.

Es una bandera roja, de proporciones 1:2, con la Union Jack en el cantón.

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Pabellón nacional, o bandera de popa, es la denominación que recibe la bandera que indica nacionalidad en los buques. Pueden englobarse en cuatro categorías: pabellón civil, institucional, naval, y especial.

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London Eye y County Hall vistos desde el barco

Ame,
Kato

2 comentarios sobre “Hampton Court Palace, The Shard, Tower of London y Tower Bridge

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