Primer paseo por Shinjuku: edificios del Gobierno y parque Chūō

Kara Ema:

Desde que llegué a Tokio hace dos semanas he estado visitando Shinjuku a diario dado que mi escuela queda ahí, pero recién hoy finalmente he tenido la oportunidad de recorrerlo un poco. Salí de mi casa una hora antes del inicio de clases para tener tiempo de empezar a conocer un poco esta zona céntrica.

[Shinjuku] es el más importante centro comercial y administrativo de la Metrópolis de Tokio. En el mismo se encuentra su famosa estación de trenes, que es la más utilizada del mundo (un promedio de 3 millones de personas emplean la estación diariamente), además del Tochō (都庁) o edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio, el cual es el centro de la administración de Tokio y símbolo urbano más importante de la parte oriental de Tokio. […]

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Los dos principales lugares por donde estuve fueron el parque Chūō y los imponentes edificios del Gobierno Metropolitano de Tokio, ubicados muy cerca unos del otro. Me encanta la fuerte yuxtaposición de naturaleza (parques, flores, árboles) con urbanización (rascacielos, tiendas, trenes) que se puede ver en esta región de Tokio.

A la salida de la estación de Shinjuku (bueno, una de sus cientos de salidas). Notar lo ancha que es la acera.
Una de las calles principales, llena de edificios comerciales.
Parque Central de Shinjuku (Parque Chūō)
Cataratas del Niágara de Shinjuku
Santuario Juniso Kumano
Plaza del Agua
Los dos edificios del Gobierno Metropolitano de Tokio
Frente: zona de juegos del parque Chūō. Fondo: edificio principal del Gobierno Metropolitano de Tokio.
Frente: plaza del Ciudadano. Fondo: edificio de la Asamblea Metropolitana de Tokio.
Edificios № 1 (frente) y № 2 (fondo) del Gobierno Metropolitano de Tokio.
Galería de la estación de Shinjuku. Venía caminando por la acera de una calle y de repente se convirtió en esto.
Más rascacielos (en particular la torre Mode Gakuen Cocoon). La zona vallada que puede verse al pie de la foto —donde hay unas cuantas personas adentro— es un sector para fumadores.
Omoide Yokochō («Callejuela de la Memoria»), una popular, estrecha, corta y pintoresca calle peatonal llena de tiendas de comida.

Eso es todo lo que tuve tiempo de ver en Shinjuku por ahora. Pero hay mucho más para ver, así que seguramente vuelva a hacer lo mismo (lo de ir una hora antes de clase para pasear) mañana.


El otro día comí ramen por primera vez en Japón:

Ramen

Y hoy comí sushi por primera vez en Japón, en una lugar de kaitenzushi:

Kaitenzushi

El kaitenzushi es un restaurante de sushi donde los platos se colocan sobre una banda transportadora que atraviesa por el restaurante y pasa por cada mesa y sillas de los comensales. Los comensales pueden pedir alguna orden especial, pero pueden simplemente tomar el platillo de su elección de un flujo constante de sushi fresco que se mueve a través de un transportador de banda. La cuenta final se calcula en base al número y tipo de platillos que se hayan consumido.

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¡Ah! ¡Y ayer recibí mi primer hanamaru en una de mis tareas de clase! 💮

Hanamaru

El hanamaru (はなまる, 花丸) es una variante de la marca O utilizada en Japón, escrita como 💮︎. Se suele dibujar como una espiral rodeada de pétalos de flor redondeados, sugiriendo una flor. Se utiliza con frecuencia para elogiar o felicitar a los niños, y el motivo aparece a menudo en los personajes y logotipos infantiles.

El hanamaru se escribe con frecuencia en los exámenes si un alumno ha obtenido la máxima calificación o un resultado sobresaliente. […]

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Hoy justo antes de llegar a casa pasé por un fumikiri (paso a nivel) y no pude evitar quedarme ahí para presenciar y filmar el momento cuando pasara el tren.

Cosas a notar en el vídeo: la señal con flechas rojas que te indica desde dónde viene el tren (o en este caso, los trenes), las cuatro barreras (una para cada lado de la calle y aceras), el sonido característico que te avisa que un tren está por pasar.

Debo reconocer que tengo una ligera fascinación con estos pasos a nivel japoneses. Pienso que esto se debe más que nada a la cantidad de veces que los he visto (y escuchado) en decenas de animés antes de finalmente experimentarlos en persona.

Fumikiri en un animé

Como siempre, no puede faltar la sección de curiosidades:

  • Nunca vas a ver a una pareja japonesa expresando afecto con contacto físico en público, sobre todo cosas como besos en la boca. Lo único que puedes llegar a ver cada tanto es dos personas caminando de la mano.
  • Cada vez que compras comida ya preparada, te lo suelen dar en una bandeja de plástico, dentro de la cual casi siempre te encuentras con una de esas bolsitas de gel de sílice para preservar mejor el alimento. También, si pides algo que se come mejor frío, junto con él te ponen una de esas bolsitas de hielo para mantenerlo frío.
  • Así como en Europa y en Latinoamérica la mayoría se comunica utilizando la aplicación WhatsApp, aquí en Japón todos usan la aplicación móvil Line.
  • Todas las estaciones de tren de Tokio tienen su propia melodía característica, la cual suena cada vez que se están por cerrar las puertas del tren para avisarte de ello.
Melodías de cada estación
  • Así como en Francia pueden encontrarse toda clase de cosas con caramelo (helado, macarons, postres, galletas, etc.), aquí pasa algo similar pero con el matcha. Ya he visto y probado chocolate con matcha, galletas rellenas de matcha, y helado sabor matcha.
  • Así como en Inglaterra casi no usan efectivo sino que se manejan casi siempre con dinero virtual, aquí pasa exactamente al revés: la gran mayoría prefiere usar efectivo todavía, y muchos lugares solo aceptan efectivo.
  • Las posibles denominaciones de los yenes físicos son: billetes de ¥1000, ¥5000 y ¥10000, y monedas de ¥1, ¥5, ¥10, ¥50, ¥100 y ¥500. A diferencia de en Argentina por ejemplo donde las monedas apenas se utilizan, en Japón se usan todo el tiempo. Casi cualquier cosa que consumas, el vuelto que recibas te lo van a dar en monedas. Con lo cual un billete de ¥10000 al cabo de una semana a lo mejor termina convirtiéndose en decenas y decenas de monedas en tu monedero.
  • Es la segunda vez que vivo en una casa de japoneses (la primera fue en Londres) y he notado el siguiente patrón: la escasez de cuchillos para comer. En el cajón de cubiertos debe de haber una treintena de cucharas, una veintena de tenedores, y a lo sumo dos o tres cuchillos. Esto es porque en general la comida japonesa se prepara ya cortada en pedazos lo suficientemente pequeños para agarrarlos con los palillos y comerlos de un bocado. La gran mayoría de las veces los japoneses no usan más que palillos y cucharas como utensilios para comer.

Pese a que ya llevo dos semanas viviendo en Tokio, hay algunas cosas que me resultan tan chocantes que a pesar de que las veo todos los días, todavía no me puedo terminar de acostumbrar a ellas. Una es el tamaño descomunal de las estaciones, los trenes y las tiendas. La otra son los niños de tierna edad caminando solos por las calles, tomando trenes solos, andando en bicicleta solos, comprando en el supermercado solos, etc.

Me parece genial que les permitan este grado de libertad y autonomía con el cual niños de otras culturas solo podrían soñar. Aunque no puedo evitar pensar en el caso Cho Doo-soon, de una niña surcoreana de ocho años que se dirigía sola a la escuela y fue interceptada por un hombre quien la condujo al baño de una iglesia, donde la violó, golpeó y estranguló. Me enteré de este caso tras haber visto la película Hope (2013), la cual está basada en él. De todas formas pienso que si todo el mundo deja a sus hijos tan pequeños salir a la calle solos en Japón quiere decir que estas cosas horribles no deben de ocurrir tan seguido aquí (al igual que tampoco hay prácticamente ningún tipo de inseguridad). Mientras se mantengan en lugares concurridos —los cuales no son particularmente difíciles de encontrar en Tokio— no deberían tener nada de que preocuparse.

Ame,
Kato

2 comentarios sobre “Primer paseo por Shinjuku: edificios del Gobierno y parque Chūō

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