Tercera semana en Fukuoka

Kara Ema:

El martes arranqué de vuelta la escuela tras el fin de semana largo. Cuando salí me volví directo a casa, pero antes de llegar pasé por un HottoMotto, donde me compré dos bentō, uno para el almuerzo y el otro para la cena:

  • てりたまハンバーグ弁当
    • Pronunciación: Teritama hanbāgu bentō
    • Traducción: Bentō de torta de carne teriyaki con huevo
    • Descripción: Hamburguesa al plato con salsa teriyaki y huevo frito
    • Valor: ¥600 (~US$4)
  • チキン南蛮弁当
    • Pronunciación: Chikin nanban bentō
    • Traducción: Bentō de nanban de pollo
    • Descripción: Pollo frito con vinagre y salsa tártara
    • Valor: ¥480 (~US$3)

Ambos venían acompañados con una porción de arroz blanco.

No deja de maravillarme lo buena y barata que es la comida en este país. Recuerdo que antes de venir a Japón había leído que muchas casas (sobre todo en Tokio) tienen cocinas inexistentes o de tamaños minúsculos—ahora entiendo por qué. ¿Quién necesita una cocina cuando por menos de diez dólares te puedes comprar deliciosa y abundante comida recién preparada?

A las 14:00 almorcé el bentō de nanban de pollo mientras veía un capítulo de una serie japonesa que arranqué hace poco, llamada Teen Regime. Actualmente está disponible para ver de forma gratuita desde el sitio web de la NHK (al menos entrando desde Japón). La trama es la siguiente:

El año es 202X. Japón se encuentra en un profundo estancamiento. En un intento de revertir la situación, el primer ministro Washida lanza el proyecto Utopi-AI, un esfuerzo experimental que utiliza la inteligencia artificial (IA) para seleccionar líderes que gobiernen una ciudad desmoralizada.

La elección de la IA como líder de la ciudad es Maki Aran, un joven de 17 años que sueña con una sociedad utópica. Sus elecciones para otros miembros del gobierno también son todos jóvenes de menos de 25. Con este joven equipo, Aran utiliza la IA para dirigir las reformas y convertir una ciudad desanimada en una Utopi-AI idealista.

NHK Drama Showcase
Viendo Teen Regime con los dos bentō recién comprados (uno lo guardé en la nevera para la noche).

El miércoles a la salida de la escuela fui a visitar un lugar nuevo. Un impresionante complejo comercial llamado Canal City Hakata, ubicado a menos de un kilómetro al oeste de la estación de Hakata.

Canal City Hakata es un gran complejo de tiendas y locales de entretenimiento en la ciudad de Fukuoka, Japón. Llamado también «la ciudad dentro de la ciudad», incluye numerosas atracciones como cafés, restaurantes, locales de juegos, cines, hoteles y un canal, el cual corre a través del complejo.

Localizado junto al distrito de entretenimiento de Fukuoka y el núcleo comercial de la ciudad, el canal se ha convertido en un importante centro de atracciones turísticas y comerciales de gran éxito para Fukuoka. Es una de las mayores inversiones de desarrollo privado de Japón (1.4 billones de dólares para 234,460 m²). Está construido con un estilo distintivo de fantasía, con muchas curvas y fuentes con esculturas, para crear una atmósfera similar a un oasis lejos del resto de la ciudad.

Wikipedia

El complejo cuenta con alrededor de 250 tiendas, seis edificios y seis pisos. El primer edificio que recorrí fue el del lado este.

Edificio Este de Canal City Hakata

Allí me encontré con un Shakey’s, una cadena de restoranes la cual rápidamente se ha convertido en una de mis favoritas, tras haberla probado este día por primera vez.

En Shakey’s me pedí para almorzar un Lunch Viking, que consistía en un servicio de tabehōdai (buffet) sin límite de tiempo por apenas ¥1300 (~US$9). Una vez más quedé legítimamente asombrado de lo barata y rica que es la comida aquí.

Ya venía con la idea de almorzar en este sitio desde temprano, por eso no había desayunado a propósito para prepararme para comer el almuerzo de mi vida. Cuando llegué a Shakey’s le dije a mi vientre: «prepárate porque estás a punto de desayunar, almorzar, merendar y cenar, todo junto».

Y así fue como por menos de diez dólares, me comí:

  • Seis porciones de pizza de sabores diferentes (eran porciones pequeñas)
  • Dos boles de arroz al curry
  • Un plato de spaghetti alla Bolognese
  • Unas patatas fritas
  • Dos cafés con leche
  • Una leche chocolatada
  • Un vaso de Fanta melon soda

Definitivamente los restorantes con opción de tabehōdai pierden conmigo, sobre todo cuando es ilimitado y tan barato como era el caso aquí.

Tras terminar de desayunalmueriecenar, me fui a recorrer el resto de los edificios y pisos del complejo.

Mapa de todo el complejo
Edificio central de Canal City Hakata
Camino a lo largo del canal
Edificio Norte de Canal City Hakata
Edificio Sur de Canal City Hakata
Cuarto piso del edificio central
Parte central del edificio central y del canal

En esta parte a cada media hora había un espectáculo de aguas danzantes al ritmo de determinada música. Como estuve un par de horas recorriendo el complejo, llevé a ver y a grabar dos de los shows. Uno fue con música clásica y el otro con el tema principal de la última película de One Piece.

Montaje de los dos shows que vi

En el subsuelo del edificio Sur se hallaba un gran espacio llamado Bandai Namco Cross Store, donde había varias zonas con distintas cosas tales como tiendas que vendían productos de animé, además de exposiciones, juegos, y máquinas de gachapon.

Bandai Namco Cross Store (I)
Bandai Namco Cross Store (II)
Bandai Namco Cross Store (III). Jamás había visto tantas máquinas de gachapon juntas.

El jueves a la salida de la escuela fui a pasear por la parte histórica de Hakata, donde había numerosos templos y santuarios, de los cuales visité tres.

Puerta Sanmon del templo Shofuku-ji
Estanque Musen del templo Shofuku-ji
Torre Gojunoto y sala Daishi del templo Tōchō-ji
Edificios principal y hexagonal del templo Tōchō-ji
Pozo de las grullas en el santuario Kushida
El frente de la carroza utilizada en el festival Hakata Gion Yamakasa
La trasera de la carroza utilizada en el festival Hakata Gion Yamakasa

Tras recorrer los templos y el santuario, me fui a la calle comercial Kawabata-dōri.

Kawabata-dōri

Allí me encontré con una tienda de ramen que tenía un menú mediodía que incluía un bol de ramen Hakata, una porción de arroz, y cuatro (mini) gyoza a tan solo ¥580 (~US$4). Así que ese fue mi almuerzo. Pensar que el otro día pagué esto mismo por diez gyoza diminutas… (sí, todavía estoy molesto por eso).

A las 14:45 terminé de comer y me fui a cruzar el puente peatonal Fukuhaku Deai. En uno de sus extremos me encontré con una estatua de tres maikos.

Estatua de tres maikos

Una maiko (舞妓) es una aprendiz de geisha en Kioto y el oeste de Japón. Su trabajo consiste en interpretar canciones, bailes y tocar el shamisen u otros instrumentos tradicionales japoneses para los visitantes durante los banquetes y las fiestas, conocidos como ozashiki.

Wikipedia
Vista desde el puente al río Naka

Al otro lado del puente había un edificio histórico de estilo renacentista francés de principios del siglo XX, antiguamente utilizado como casa de huéspedes.

Kihinkan, antigua casa de huéspedes municipal.

Luego visité el Acros Fukuoka —un centro cultural y de intercambio internacional—, y el Parque Central de Tenjin.

Acros Fukuoka

De ahí me fui para el centro comercial PARCO, en Tenjin. No es un centro comercial japonés si no tiene al menos dos edificios y 850 8 pisos. Mi estrategia para recorrerlos todos fue arrancar por el primer piso del edificio principal, subir por las escaleras mecánicas hasta el último, y desde ahí volver a bajar pero esta vez por el anexo.

En el último piso del edificio principal había un Animate
También había un Kiddy Land con tiendas de Snoopy y Rilakkuma

A las 16:45 estaba de vuelta en el subsuelo, intentando encontrar la dirección correcta para ir a la estación de Tenjin a tomarme un tren hacia casa.

En el camino me topé con un Brioche Dorée así que me compré dos facturas para la merienda (las cuales me costaron ~¥100 más caro que el almuerzo).

Ame,
Kato

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