Tercera visita al Barbican y Museum of London

Kara Ema:

¿Viste que hace unos días te conté de este fantástico y apacible lugar que descubrí y que bauticé «el Edén», escondido en el corazón del laberíntico Barbican Estate? Bueno, creo que me he vuelto obsesionado por este maravilloso sitio. No estoy hablando solo del Edén sino del Barbican en general. El diseño y la arquitectura que tiene es una cosa totalmente extraordinaria. Ni hablar de su magnitud gigantesca, y la infinidad de edificios tanto públicos como privados (residenciales) que comprende.

Mi pasión por este complejo es tal que me pagué una visita guiada de dos horas por todo el complejo, para poder apreciarlo mejor y conocer más sobre su historia, su arquitectura, las cosas que tiene y —crucialmente— su precio. Sí, hasta he llegado a sopesar la idea de vivir ahí algún día. Aunque el hecho de que quede en pleno centro de Londres —la ciudad del occidente más vigilada del mundo— no me agrada demasiado.

Lo mejor de todo es que, a excepción de las torres residenciales donde vive la gente, el resto del complejo está (casi) completamente abierto al público general. E incluye todas estas cosas:

  • El centro de arte más grande de Europa (Barbican Centre), con:
    • Una sala de conciertos
    • Dos salas de teatro
    • Tres salas de cine
    • Una galería de arte
    • Una biblioteca
    • Un invernadero
    • Tres restaurantes
    • Siete salas de conferencias
    • Dos espacios para exhibiciones
  • Una escuela (City of London School for Girls)
  • Una iglesia anglicana (St Giles-without-Cripplegate)
  • Un museo (Museum of London)
  • Un conservatorio (Guildhall School of Music and Drama)
  • Varios patios y jardines
  • Una zona de juegos infantiles

Previamente solía haber también una Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA) y una estación de policía. Como verás, por todo lo que tiene tranquilmente podríamos decir que el Barbican Complex es como una ciudad dentro de una ciudad.

Para que te des una idea, las fotos que te estuve mostrando hasta ahora, que saqué durante mis dos primeras visitas, representarán no más de un 20 % de todo el complejo, en el cual está incluido el Edén. Es decir que —y esto es algo que ignoraba totalmente— todavía me faltaba conocer la mayor parte de él, la cual finalmente pude descubrir ayer gracias al tour que hice.


El tour de la arquitectura del Barbican arrancaba a las 11:00 en la terraza junto al lago del Barbican Centre.

A las 10:49 estaba en la estación Barbican saliendo del subterráneo (que en esta parte sería más bien un supraterráneo).

Según aprendí en el tour, el Barbican Estate posee una arquitectura brutalista —nombre oficial— o posmodernista, como prefería llamarla el guía.

El brutalismo es un estilo arquitectónico que surgió del Movimiento Moderno y que tuvo su auge entre las décadas de 1950 y 1970. El término tiene su origen en el término francés béton brut u ‘hormigón crudo’, usado por Le Corbusier para describir su elección de los materiales. El crítico de arquitectura británico Reyner Banham adaptó el término y lo renombró como «brutalismo» (brutalism, en inglés).

Los edificios brutalistas están formados normalmente por geometrías angulares repetitivas, y a menudo permanecen las texturas de los moldes de madera que se emplearon para dar forma al material, que normalmente es hormigón. No todos los edificios brutalistas están hechos de hormigón, el edificio puede también ser brutalista si tiene una apariencia áspera y se aprecian sus materiales estructurales desde el exterior.

Wikipedia
Terraza junto al lago del lado del conservatorio
Conservatorio Guildhall School of Music and Drama
Terraza junto al lago del lado del Barbican Centre. Frente al lago se llega a ver parte de la iglesia, la escuela y el Edén.
Terraza junto al lago del lado del Barbican Centre, vista desde un nivel más elevado.
Edificio del Barbican Centre
Nivel G del Barbican Centre, el que da a la calle y a la terraza del lago.
Nivel inferior del Barbican Centre, donde están los cines y los teatros.

Por cierto, ¿ves la forma que tiene la rejilla de ventilación en estas últimas dos fotos? Viene de los cartuchos egipcios, que tenían una forma ovalada similar a esa. El guía nos contó que los arquitectos del Barbican estaban medio obsesionados con esta forma, al punto en que la llegas a ver por todos lados escondida en los detalles de las paredes de los edificios.

Invernadero del Barbican (I)
Invernadero del Barbican (II)
Invernadero del Barbican (III)
El guía nos contó que en verano este jardín se llena de residentes que bajan a hacer pícnics o a echarse en el césped a tomar sol.
El agujero de las escaleras de una de las torres, visto desde abajo.
Uno de los patios
El área de juegos infantiles
Enfrente se ve parte de la muralla de Londres, que atraviesa el Barbican.
Enfrente se ve parte del Edén. El edificio ese que se ve es la escuela para niñas.
Un estanque con una cascada y caminos bajo el nivel del agua
Una sala de acceso restringido a la que nos hizo entrar el guía.
Era como estar adentro de las paredes de hormigón.
La Torre Shakespeare
La puerta de acceso a una de las torres. El guía nos mostró su llave de acceso (él vive en el Estate) y nos dijo que esa misma llave abre todas las puertas de acceso, no solo la de su torre.
Lauderdale Place
Thomas More House

A las 14:00 me fui para el Museum of London (Museo de Londres).

El Museo de Londres documenta la historia de Londres desde la prehistoria hasta el presente. El museo forma parte del llamativo complejo de edificios Barbican creado en las décadas de 1960 y 1970 como parte de una innovadora restauración de un área de la City castigada por los bombardeos. […] Trata principalmente la historia social de Londres y sus habitantes a través de la historia.

Wikipedia
Museum of London
Cráneo de un rinoceronte lanudo y varias herramientas de sílex y asta
Cráneo de un uro, forma extinta de buey salvaje (245 000-186 000 a.e.c.)
Colmillo y mandíbula inferior de un mamut
Cráneo de oso cavernario, cornamenta de gamo y hachas de mano de sílex
Bol de cerámica decorado con los dedos (3000 a.e.c.)
Esqueleto de caballo del siglo II
Centro cívico de la Londres romana (150)
Los principales baños públicos romanos (120)
Una sala de una casa romana del año 100
Un comedor romano («triclinium») del año 300
Muralla de Londres, muralla defensiva construida por los romanos alrededor de Londinium.
Una casa sajona
Llaves, candado, herraduras, portavelas—todo de hierro y de la era medieval.
The Common Chest (c. 1400). Guardaba documentos y artículos de valor de la ciudad. Solo podía abrirse si los portadores de cada una de las seis llaves estaban presentes y las usaban al mismo tiempo.
Rose Theatre (1587)
Casas típicas de Londres en la década de 1660
The New Game of Human Life (1790). Aparentemente el precursor al LIFE, el Juego de la Vida.
Detalle de The New Game of Human Life (1790). Es interesante como no hay ni un solo personaje femenino.
Puerta de la celda de una prisión antigua
Imprenta común de madera (c. 1780)
Trajes de la época victoriana
Oficina de correos de la época victoriana
Tienda de tabacos de la época victoriana
Tienda de juguetes de la época victoriana
Taxi Unic, el primer taxi de gasolina en Londres (1903)
Modelo de autobús tipo LT (1930-1950)
Ascensor de bronce del centro comercial Selfridges (1928)
«Piccadilly Circus at Night» de Ernest Dudley Heath (1893)
Teléfonos fijos y móviles antiguos
Apple IIe, uno de los primeros modelos de ordenadores personales producidos por Apple Computer.
La cafetería del museo
Nuevamente en la estación Barbican, a las 16:35, para tomarme el tren de regreso al hotel.

Ame,
Kato

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